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2016 es bisiesto ¿Qué significa?

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2016 es bisiesto ¿Qué significa?

Y llegó 2016 y con él un nuevo año bisiesto. La pregunta que se suscita inmediatamente es ¿qué implica esto?

Muchos saben que los años que son múltiplos de cuatro, tienen un día más: el 29 de febrero, con lo que el año tiene 366 días, uno más que lo normal.

¿Y qué pasa con quienes nacieron un año bisiesto? Tienen tres opciones: celebrar su cumpleaños cada cuatro años o conformarse con el 28 de febrero o el 1 de marzo.

Sin embargo, no sólo los múltiplos de cuatro pueden caer bisiestos, sino que cada cambio de centena también marcará un bisiesto.

Eso quiere decir que la aparición del “doble cero” también será un año con 366 días. Ejemplo de ello fue el año 2000.

AÑO LUNAR VS. AÑO SOLAR

Pero, ¿por qué se tomó esta matemática decisión de ir cambiando cada cuatro años la distribución del calendario?

No hay nada mágico o místico en esta decisión, ya que es una norma completamente arbitraria que busca hacer calzar la mitad del año en el calendario al año natural solar.

Para entender esto, es importante considerar que la Tierra se demora un día en dar la vuelta completa sobre sí misma (rotación), y un año el viaje que realiza alrededor del sol (traslación). Esto explica dos cosas: la curiosa adecuación del calendario y el nacimiento de la Astronomía.

Al contrario que en el Occidente, algunos países orientales se rigen por el calendario lunar, lo que quiere decir que el tiempo se mide día a día con la aparición y desaparición del astro, completando casa mes un ciclo de 29,5 días, es por eso que sus calendarios oscilan entre los 29 y 30 días.

Este sistema falla cuando hay que contar los años, ya que la suma de los meses lunares no coinciden con los años naturales.

Pero antes de que la mecánica celeste explicara el tema del movimiento de los planetas, los antiguos astrólogos fijaban un recorrido solar a través del cielo: un año era el tiempo que transcurría hasta que el Sol regresaba a su posición inicial; lo que fue marcado como solsticios, cosa que no ocurre con los meses lunares, por lo que algunos calendarios se convirtieron en semi lunares.

JULIO CÉSAR Y EL NACIMIENTO DEL AÑO BISIESTO

Este fue el caso del calendario romano, que de ser totalmente lunar, mutó a lunisolar, naciendo el llamado mes intercalar, el cual se ubicaba entre febrero y marzo, de forma de adaptarse al año solar.

Toda esta complicación de días entre los estudiosos encontró solución cuando Julio César implementó el Calendario Juliano, abandonando las referencias lunares a favor de un sistema totalmente solar, eliminando así el mes intercalar y definiendo el año con el sistema que conocemos hoy: doce meses de 30 ó 31 días excepto el mes de febrero que cuenta con 28.

En los tiempos del César también se tenía en cuenta que el año solar no duraba los 365 días, sino que su duración media era de un cuarto de día más. Para compensar esta desviación, el Calendario Juliano sumó el año bisiesto: un día cada cuatro años, lo que daba al año una duración media de 365,25 días ó 365 días y 6 horas.

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